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—“欢迎来到唐宁街10号!”

—“你看起来很棒!”

—“社会距离并不意味着外交或政治距离。”

这是美国国务卿蓬佩奥和英国首相约翰逊刚刚见面时简短的寒暄,看上去气氛很不错。

然而,这不是一个单纯或干净的访问,甚至可以说它是肮脏的。1

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英美互访,本来是稀松平常的事。但这次十分特别——他们讨论的大多是损害中国的话题。

蓬佩奥抵达伦敦[/b]

早在7月15日,美国国务院在蓬佩奥出行前一周就发表公开声明,此次行程的议题包括中国问题,5G网络发展和英国脱欧后的自由贸易协议,明确指出中国话题是此次出行的重要目的。

当天,蓬佩奥还在美国国务院举行的记者会上称,“我将对英国和丹麦进行短暂访问。我肯定,中国及其对世界各地‘自由人民’的‘威胁’将是我此次访问议程中的重中之重(high on top of that agenda)。”

从蓬佩奥落地后的行程安排来看,这位美国国务卿千里迢迢飞越大西洋,主要是冲着中国来的。据英国官员称,蓬佩奥将先会见保守党和工党的后座议员,另外,他还会会见香港前港督彭定康。这些人都是英国国内顽固的反华势力。

说来也好笑,美英两国的最高级别外交官会面,关键词却少不了中国,因此不少网友评论称:“人是冲英国去的,事是冲中国来的。”

“天天谈中国的事,你们没别的好谈了吗?”[/b]

英国外交大臣拉布宣布英、港间的引渡协议[/b]中止[/b]。[/b]

当然,英国方面也展现了迎合蓬佩奥的诚意。在蓬佩奥抵达伦敦前几个小时,英国方面宣布中止与香港间的引渡协议。英国外交大臣拉布表示:“英、港间的引渡协议立即中止,同时英国对中国实施的武器禁运扩大到香港”。

7月14日,约翰逊发布命令,在2027年底之前,清除英国5G网络中所有的华为设备。此前,伦敦已经宣布向大约300万持有英国海外护照的香港公民提供移民机会。

美国对英国最近的一系列举动都看在眼里,蓬佩奥出发之前也表示了高度的“赞赏和肯定”。他说:“英国与美国以及现在的许多其他民主国家一起成为‘清洁国家’,这些国家没有不受信任的5G供应商。”

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英国干的这些事,算是先自捅三刀,先干为敬。英国在决定之前相信不会傻到幻想中国没有反制。

就禁止华为这件事而言,英国让自己的5G时代推迟2到3年不说,英国本土运营商要损失约20亿英镑,这实实在在的利益,英国说抛就抛,显然不仅仅是所谓的“安全”考虑。

在蓬佩奥要访问的消息释出之前,很多人可能百思不得其解,为什么英国这段时间在对华议题上冲得比澳大利亚还要前。

现在,真相大白了。

做这一切,英国也不是白干的,它是做给美国看的,并且有自己的盘算。

蓬佩奥访英其实还有一项议题,就是要和英国谈双方自贸协议的事儿,这事儿美国没重点提,媒体也没关注,但在英国人心里,这才是正经事。

英国不再是欧盟成员国后,在世界范围内进行自由贸易谈判并签署自贸协定就是它的主要任务。

在所有双边的自贸协定中,对英国而言,由于美国和欧盟是它的主要贸易伙伴,所以重要性也是排在最前面的。

据统计,欧盟作为一个整体,是英国最大的贸易伙伴。2019年,英国对欧盟的出口为3000亿英镑(占英国出口总额的43%)。英国从欧盟的进口额为3720亿英镑(占英国进口额的51%)。

无论从哪个角度看,欧英自贸协定对英国都是举足轻重的。

英国2018年前十大贸易伙伴(截图来自第一财经)[/b]

再看看美国,2019年,英国是美国第七大贸易伙伴,第五大商品出口市场和第八大进口商品供应地。2019年双方货物贸易额约为1323亿美元,其中美国出口691亿美元,英国进口631亿美元。

这个数字虽然也挺大,但和英国欧盟的贸易额相比确实有点相形见绌。

但美国于英国又有一层不同的意义。

脱欧之后,美国在政治上对于英国的意义显著提升了。所以之前很多分析人士都觉得,英美这自贸协定,象征意义大于其实际带来的经济好处,政治意义也要大于经济意义。

所以,英国应该很想要签成这份协议,保持一份经贸上的紧密联系,其他方面的合作可能也会更水到渠成。

而美国也给英国投送了一些承诺,比如去年6月特朗普访问英国的时候说,英美是“世界上已知的最伟大的联盟”,美国会给脱欧后的英国一个“非凡的”贸易协议。

但这份非凡协议没那么好拿。美国一边说着自由开放的贸易,一边因为自己获利不足,对自己的盟友也持续用着大棒。

美国两年来一直对英国钢铁和铝征收关税,对苏格兰威士忌和其他英国产品征收关税,以报复欧盟对空客的补贴。

特朗普(资料图)[/b]

最近,美国又威胁要对来自英国和欧盟的31亿美元商品加征关税。并且,没有豁免英国的意思。

在英美自贸协议中,美国想要要的,可能也比英国能够给的多得多。比如据报道,美国希望农产品和肉类制品能享受完全的英国市场准入,但英国敌视转基因粮食作物,也不能接受美国养殖业给肉禽用抗生素、给牛打激素的做法。

药品价格也是一大棘手问题。英国全民免费医疗服务对药品的定价有自己的规则,而且视之为国宝,很难想象这个领域会对美国药物和医疗服务深度开放。

这还只是美国要求的一部分。

英国希望通过自贸协议扩大出口汽车、瓷器和威士忌酒,还有取消之前加的额外关税。

这么多年的“特殊关系”,可能英国也是琢磨明白了,很多时候美国所要的东西可能远比明面上多很多,所以对准香港,拿华为开刀,很像是英国给蓬佩奥的接风礼。

但到头来,英国可能真是,一腔愚忠,终究是错付了。

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英国独立报前两天发表社论,“英国应该反思与中国的敌视关系”。这是最近英国对华理性派声音的一个典型代表。

独立报社评[/b]

文章显然是在提醒英国国内的对华保守派们认清一个现实:

如果继续紧跟美国恶化对华关系,英国在利益自戕的泥潭只会越陷越深。

这里面的逻辑是:美国铁了心要遏制和打压中国,短期内“指望美国对华政策发生任何重大转变是不现实的。”为了这个目标,美国要求盟友选边站队的压力也将持续增加,进而导致盟友“一连串令人不适的选择”。

怎么不适?英国已经尝到,短短半年内被迫在华为5G问题上立场陡转,就是一个例子。

独立报的字里行间也在警告,再这样下去,英国以后还会遭遇更多“不适”。

一位欧洲问题学者说,最近英国在多个涉华问题上的表态,尤其向对抗方向突然转变,让人费解。

一种解释,是它在“五眼联盟”框架内受到美国巨大压力,被迫屈从。

五眼联盟(资料图)[/b]

但在大国间寻找缝隙待价而沽,是英国外交的一个深厚传统。

之前,围绕伊核问题在欧盟和美国之前找平衡,围绕5G问题在中美之前找平衡,都被认为是英国这种外交传统和能力的体现。

而且,对中英关系,英国早就表现出了重视。

在脱欧后自贸协定的谈判名单中,中国排在相当靠前的位置,英国的金融和教育等行业,尤其期待更多打开中国市场。

英国式的务实主义虽然是出了名的,但在腾挪空间和实力越来越捉襟见肘的情况下,英国也越来越多地出现算计失误,有时候只顾了眼下利益,丢了抬头望路、体察大势的视野和智慧。

显著表现之一,就是在对华关系上的摇摆和失衡。

现在的英国,经济实力仍在世界前十之列,是联合国安理会“五常”之一,军费开支全球第五(2019年数据)并拥有核武库,教育、科技实力也属世界领先。

如果英国足够的理性和灵活,设法保住这些实力,摆在它面前的未来,将是一副“冲出欧洲、走向全球”的图景。

但如果路走歪了,也可能变成一个欧洲不爱、美国不疼的尴尬存在。

没了作为传统“大国”的视野和战略底蕴,它将收缩回一个帝国余晖散尽、人口只有六千多万而且地域局促的英伦三岛。

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