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对于太平天国运动最终失败的原因,学过的历史都说得清清楚楚,其中最重要的一点就是“中外反动势力”的联合绞杀,即是说清政府勾结西方列强把轰轰烈烈的太平天国运动给镇压下去了。这是历朝历代农民起义所不曾遇到的问题,这既是天国的悲哀,也是中国半殖民地化的表现。

为何西方列强不帮同样信上帝的太平天国对抗清廷?

那么,问题就来了,当时西方列强为什么要支持清朝镇压太平军呢?要知道,当时第二次鸦片战争才刚刚结束,双方才刚刚从对抗中走出来!再则,洪秀全在创建拜上帝教之时明确提出要信仰“天父皇上帝”,即是西方人所说的上帝耶和华。同时,太平天国把西方当做兄弟姐妹看待——洋兄弟。这问题实在是有意思,西方列强不帮助兄弟,反而帮助自己的敌人!其实,道理很简单,就这三点!

其一、西方列强对天国的拜上帝教不认同,甚至可以说是反感。洪秀全并没有到过西方,甚至连香港都没有去过,所以他并没有接触到真正的基督教,也不明白其中的教义。洪秀全最早了解到有关基督教的常识是在广州乡试时得到梁发散发的一本小册子——《劝世良言》,然后再经过自己的加工,创建了拜上帝教。

在宣传拜上帝教时,洪秀全自称是上帝的二儿子、冯云山是三儿子、杨秀清是四儿子、韦昌辉是五儿子、石达开是六儿子、洪宣娇是大女儿;这明摆就是歪曲基督教的教义,因为上帝就一个儿子耶稣,圣父、圣子、圣灵三位一体。再者,杨秀清、萧朝贵还是“天父”、“天兄”在人间的代表,能够为“天父”、“天兄”代言。太平天国定都天京后,列强纷纷派遣公使来访问,想跟这位“中国兄弟”搞好关系,谁知一看到杨秀清搞“天父上帝下凡”这套把戏便大失所望,愤怒至极!

其二、太平天国不屈服于西方列强,坚决维护民族尊严。自从工业革命之后,西方列强就习惯于以“警察”的身份活动于世界舞台上,把自己当成是世界的主宰,谁听话就给奶酪,不听话就直接出兵教训。在近代中国,太平天国绝对算是有骨气、有民族气节的一个政权,它绝不会屈服于列强的压力,也绝不会出卖国家主权,如果列强敢动用武力,太平军直接迎头痛击。

为何西方列强不帮同样信上帝的太平天国对抗清廷?


1853年4月,太平军猛将罗大纲守镇江,英国驻香港总督文翰和随从密迪乐正好从南京返回,途经镇江,谒见罗大纲,并商谈通商事宜。罗大纲明确说道:“彼此均是信仰上帝,同为兄弟,应平等相待”,“绝不允许贩卖鸦片”,“两兵交战之时,希望不要插手”等。安庆陷落后,英国海军提督何伯、参赞巴夏礼前往天京,表示愿意帮助天国战胜清朝,但是要平分中国,划分势力范围,遭到太平天国拒绝,双方由此决裂。李秀成再次进攻上海时,便传檄外国侵略者:“倘不遵我王化,而转助逆为恶,相与我师抗敌,则是飞蛾扑火,自取灭亡!”

为何西方列强不帮同样信上帝的太平天国对抗清廷?

其三、太平军后期表现不佳,西方列强对其缺乏信心。自从杨秀清死于天京事变之后,太平军的战斗力便直线下降,对阵强敌时,几乎很少取得胜利;即使是三河大捷也是在捻军的配合之下,近二十万大军围攻李续宾六千部众,但己方还是损失惨重。1859年7月,翼王石达开三十万大军围攻宝庆,被左宗棠吊打,反包围;1861年,安庆大战进入白热化阶段,陈玉成二十万大军不敌曾国荃九千湘军;1863年,雨花台大战,李秀成等十三王六十万大军硬是没能突破吉字营四万大军防线,以致天京无法解围。如此低下的战斗力,西方列强自然是指望不上太平军能够最终战胜清军,即使是自己愿意帮助,结果也是一败涂地。

总而言之,太平天国把西方当做“洋兄弟”,但西方却只想把太平天国当成侵略中国的工具。在民族大义面前,太平天国自然要反击列强,而清朝就不一样,愿意出卖主权,甘做奴隶。所以,列强为了维护自己在华的利益,只能勾结曾经的敌人——清朝,一起镇压太平军了。

本文转自“纵横国史”原创作品

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